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“두만강지역, 끝이 아닌 또 하나의 시작”

편집/기자: [ 안상근 ] 원고래원: [ 길림신문 ] 발표시간: [ 2018-11-28 09:48:33 ] 클릭: [ ]

기획 <장길도지역 한국기업 가보다> (7)

연변한국인상회 신주열 회장이 보는 장길도지역

연변한국인상회 신주열 회장

“중국으로 봐서는 두만강지역이 대륙동단의 끝인 변방지역인데 조선과 로씨야 접경지역이기도 하니 다시 시작되는 출발점이기도 하다.” 연변한국인상회 신주열 회장이 장길도개발개방전략의 최전방인 두만강지역에 대한 소견이다.

신회장은 지난 2002년도에 장길도의 최전연, 두만강지역 거점도시 연길에 진출해 “해피나라”패스트푸드 전문점을 세우고 음식서비스사업을 시작, 이곳 사정에 속속 밝은 사람이다. “중국이 그동안 매우 빠른 발전을 가져오고 있는데 두만강지역 특히 연길의 발전도 괄목할만하다.”고 말한다.

생활상으로는 고속철이 개통되면서 혁명적인 변화들이 있었다. 그러다보니 연변경제도 보다 더 큰 발전을 꾀하기 위한 여러가지 모습들을 보이고 있고 또 일면 한국쪽에서 투자에 관심이 있는 경제인들, 문화인들까지도 연변을 통해서 뭔가를 개발하고자 하는 사람들이 늘고있다고 소개했다. 중국과 조선과의 교류가 앞으로 더 좋아질 것이다는 기대감에 일해보고 싶어하는 기업인이나 한국경제인들이 많은 관심을 돌리고 있다는 것.

“전체적으로 보면 두만강지역 일대 변경지역의 무역 경제발전에 대한 기대가 높아지면서 한국인들도 많이들 찾아와서 훈춘까지 가서 조사도 많이 하고 있습니다. 그들과 물어보면 투자를 재여보고 또 고민하는 부분들이 참 많은 것 같은데 물류가 앞으로 라진 선봉쪽으로 열리면 좋은데 현재처럼 울라지보스또크쪽으로 돌아가는 것은 아직도 힘들다고 보는 시각이 많아요. 그렇다고 영구나 대련, 단동쪽은 먼곳이니 제약이 있지요”

신주열(오른쪽 세번째) 회장과 동북3성 한인회 회장들.

연변의 투자매력을 두고 신회장은, 연변은 조선족의 문화가 중국내에서 시작되는 곳이기도 하다. 연변을 기점으로 입맛이나 문화를 시험적으로 테스트해볼 수 있으며 만약 그러한 것들이 안정적이면 전 중국에 진출할 수 있는 기반이 될 수 있다고 보았기에 연길에 투자했다는 것 .

연길에서 인정받으면 전 중국에 인정받을 수 있는 가능성과 길이 열린다고 생각했기때문이다. 그런 생각으로 연변에서의 사업을 시작했다. 한국과 언어가 같고 생활문화도 비슷한 부분이 많아서 상대적으로 적응하기 쉽다는 장점도 물론 좋았다.

“제가 처음 사업을 시작할 때는 2002년도였는데 당시는 월급이 400500원이였지요, 그러나 지금은 평균 3000원이 되니 인건비가 6배 가까이 많이 올랐지요.” 중국의 인건비가 많이 오르면서 인건비가 싼 지역을 골라서 옮겨가는 한국기업들도 적지 않다.

신회장은 “그러나 제 경우에는 인건비에 민감한 로동집약형 업종이 아니고 서비스업종이라 서비스업의 특성상 문화가 발전하면 더 커지는 부분이 있어서 가면 갈수록 좋아진다고 본다. 특히 제3산업의 서비스업은 시대가 발전하면 발전할수록 수요가 더 커지면서 발전하게 된다.”고 말했다.

연변지역은 우수한 인력들이 한국이나 연해도시에 많이 빠져나가 인력난을 겪는다면서도 “특히 우리와 같은 외자기업은 서비스업에 종사하는 사람들이 점점 줄어들기에 경영에서 어려움을 겪고 있는것은 사실이다. 그러나 현지인을 채용하여 중국현지화를 하기 때문에 크게 애로 사항은 아니다.”고 소개한다

그는 외자기업에 우수인력을 양성하고 공급할 수 있는 그런 정책적인 기제거나 소개소같은 것이 있으면 외자기업이 현지화하는데 매우 필요할 것 같다고 제언하기도 했다. 여러 부문의 일을 할수 있는 다양한 인력들이 있어야 산업발전에 유리할수 있다는 해석이다.

신주열 회장은 중국의 경제발전속도가 엄청 빠르고 규범화되여가고 있고 좋아지고 있다고 말한다. 깜짝깜짝 놀랄 속도로 생활이 편리화되고 있으며 경영하기 좋은 시스템으로 가고 있다고 말했다. 과거의 관성적인 정책들이 지금은 더 좋은 쪽으로 빨리 변화하고 있는데, 례하면 소방, 위생, 세금정책 등 여러가지 정책면에서 좀더 국제화되여가고 표준화되여가고 있는 것 같다고 말했다.

 

연변한인상회 회원들이 연변팀 한국인감독 박태하의 퇴임에 맞추어 공로패증정식을 가지고 있다.

“이런 과정들을 저는 매우 좋게 보고 있습니다. 쓸데없는 절차들이 간소화되고 인터넷화되여가는데 전체적으로 보면 법과 규정들이 더 좋아지고 있습니다. 물류도 점점 좋아지고 있고 택배서비스 수요가 늘면서 전자상거래가 활성화되고 물류가 엄청 활발합니다.” 신주열 회장의 긍정에 찬 말이였다.

“동북아지역이 새로운 중요성을 강조받는 시대가 왔다고 봐요. 변방의 끝이면서 또 3국 접경지역으로서의 출발점이고 시작인 곳, 두만강지역은 그동안 남북이 막혀 어려웠지만 지금은 물꼬가 트이는 평화의 분위기가 무르익으면서 두만강지역 경제가 크게 활성화되는‘황금의 땅'으로 부상될 수 밖에 없는 추세가 도래되고 있지요.”

신주열 회장은 지역적인 평화가 조성될수록 경제적인 활성화가 이루어질 것이며 외국투자자인들 역시 이 지역에 획기적인 발전의 기대감이 클수 밖에 없다고 강조했다.

한국에서 조선을 통해 중국에 이르는 조선반도 내륙을 관통하는 철도가 이제 개통된다면 일대 큰 혁명이 일어날 것으로 내다본다. 이 철도는 훈춘으로 이어지며 라진을 통한 해상물류로 한국 동해안 일대일로의 편승까지 이루어진다면 장길도지역은 영낙없는 황금지역일 것이라고 내심 흥분을 감추지 못한다.

/길림신문 안상근기자

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